Jean-Marie Léonard (1943-2021)

Jean-Marie Léonard (1943-2021)

Jean-Marie Léonard

Jean-Marie Léonard est né le 14 juillet 1943 à Flémalle-Grande. Il commence sa carrière comme instituteur, puis inspecteur de morale dans l’enseignement secondaire officiel.

Militant socialiste et syndical, il est repéré par André Cools, bourgmestre de Flémalle-Haute, et devient en 1971 Echevin de l’Enseignement à Flémalle-Grande. Il garde son poste après la fusion des communes à Flémalle (dont Cools sera le Bourgmestre) en prenant en plus en charge les bibliothèques, la petite enfance et la famille jusqu’en 1999, soit pendant 28 ans.

Il est par ailleurs Conseiller provincial de 1974 à 1981 et se trouve attaché à divers Cabinets ministériels, notamment entre 1981-1985 auprès du Ministre de l’Economie puis aussi Président de l’Exécutif régional wallon Jean-Maurice Dehousse et entre 1988-1990 auprès d’Yvan Ylieff comme dernier Ministre de l’Education nationale puis à la Communauté française avec sa communautarisation. Lorsque son ami André Cools quitte la politique, il reprend son mandat de Député au niveau national et indirectement wallon ainsi qu’à la Communauté française entre 1990 et 1995. Il conserve ce mandat au niveau wallon, où il est devenu également électif, et communautaire jusqu’en 2004.

C’est surtout à la Communauté française qu’il s’implique en étant chef de groupe socialiste au Parlement de 1995 à 1997 puis Premier Vice-Président du Parlement jusqu’en 1999 et Secrétaire du Bureau du Parlement (réunit le Président, ses trois Vice-Présidents et trois Secrétaires). Cet intérêt s’explique surtout par la communautarisation de l’enseignement. Il fut d’ailleurs Président du Conseil de l’Enseignement des Communes et des Provinces de 1989 à 2001.

En tant que militant socialiste, il assure la Présidence de l’Union socialiste de Flémalle entre 2007 et 2012. Son fils Laurent emboita ses pas puisqu’il fut désigné également Echevin de l’Enseignement de Flemalle en 2000 plus ensuite Conseiller provincial et est pour l’instant Député wallon et à la Fédération Wallonie-Bruxelles.

Jean-Marie Léonard est décédé le lundi 9 août 2021 à l’âge de 78 ans des suites d’une longue maladie.

 

Guillaume Rimbaud, ALPHAS

 

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