François Van Belle (1881-1966)

François Van Belle (1881-1966)

François Van Belle et son frère jumeau Charles naissent à Tilleur le 29 sept 1881.

Ouvrier menuisier, François Van Belle devient Conseiller communal (1908), Echevin (1912), puis Bourgmestre de Tilleur (1921).

En 1940, les Allemands le démettent de son poste de Bourgmestre. Il s’implique alors dans la résistance à l’occupant en présidant aux destinées de la Wallonie Libre. A la fin de la guerre, il récupère le mayorat de Tilleur.

Député de 1919 à 1958, il est également Secrétaire (1927), puis Vice-Président de la Chambre (1936-1958). Il occupe le poste de Secrétaire de la Fédération liégeoise du POB de 1913 à 1922.

D’autre part, il faut souligner le rôle important qu’il joue dans la revendication fédéraliste des Socialistes wallons, en défendant parfois des positions extrêmes. Ainsi, il prône la fédéralisation de plusieurs matières : finance, enseignement, politique économique et certaines compétences militaires. Durant la Question royale, il semble qu’il prenne parti pour la constitution d’un gouvernement wallon séparatiste.

François Van Belle décède à Tilleur le 27 mai 1966.

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